Coronavirus staat ook WPT in de weg: geen toernooi in 2021

Door: Seb Visser Categorie: ACTUEEL, Nieuws 2020, WPT, WPT, WPT 2021

Het World Port Tournament Baseball 2021 gaat niet door. Dat heeft de organisatie van het grootste honkbaltoernooi van Nederland besloten vanwege de coronacrisis. ‘Dit is een moeilijk en pijnlijk besluit, maar we kunnen onder deze bijzondere omstandigheden niet anders’, zegt toernooi directeur Jan Dirk Stouten. ‘Omdat onze deelnemende teams van verschillende continenten komen, leggen we ze normaliter tijdig vast! Dat doen we altijd in deze periode, maar dat gaat nu niet omdat niemand, als gevolg van de pandemie, nu al een planning voor komend jaar kan en wil maken of zich nu al vast wil leggen voor een toernooi in Nederland.’

Ook de economische omstandigheden spelen een rol in de keuze om het tweejaarlijkse evenement niet door te laten gaan. ‘De coronacrisis heeft geleid tot een economische crisis’, stelt bestuurslid Technische & Facilitaire zaken Arno Seltenrijch vast. ‘Veel bedrijven moeten noodgedwongen fors bezuinigen en er vallen ontslagen. Veel bedrijven drukken de uitgaven flink en dus ook de sponsorbudgetten. Onder deze omstandigheden is het financieel gezien onverantwoord om met de organisatie van ons toernooi te beginnen. Er zijn simpelweg teveel onzekerheden.’

De derde reden is de onduidelijkheid over de regelgeving voor publieksevenementen in de zomer van 2021. ‘Alhoewel er de laatste dagen positief nieuws over mogelijke vaccins is, is het volstrekt onduidelijk hoe we er komende zomer voorstaan’, zegt Stouten. ‘Kunnen we dan weer in een vol stadion spelen? Geldt de anderhalve meter maatregel nog? De inkomsten uit de verkoop van toegangskaarten vormen voor ons een belangrijke inkomstenbron. We kunnen in deze verwarrende tijd daar nu geen zinnig woord over zeggen.’

Het World Port Tournament in het Rotterdamse Neptunus Familiestadion werd in 2019 voor de 17e keer georganiseerd, trok meer dan 30.000 toeschouwers en werd gewonnen door Team Kingdom of the Netherlands.

Reageren op dit artikel? Stuur een bericht via het contactformulier.

Trefwoorden:

Verwante artikelen