Italië bereidt zich voor op Nederlands bezoek

Door: Pim van Nes Categorie: ACTUEEL, EBS, Italië, Nieuws 2017
De Italiaanse selectie voor de European Baseball Series wordt flink verjongd.
De Italiaanse selectie voor de European Baseball Series wordt flink verjongd.
Foto: © 2017 World Baseball Classic, Inc.

De Italiaanse bond FIBS heeft gisteravond in Bologna onverwacht snel een akkoord bereikt met de tien clubs, die volgend jaar op het hoogste niveau uitkomen om het landskampioenschap. Die clubs zijn de huidige clubs van de Italian Baseball League en de twee clubs uit de finale van de Serie A: winnaar Imola en verliezer Castenaso. Daardoor kan het Italiaanse honkbal zich in betrekkelijke vrede voorbereiden op de drie wedstrijden tegen het Nederlands Koninkrijksteam later deze maand.

Tijdens het overleg van gisteravond is door de aanwezige partijen afgesproken spoedig verder te praten over het komende seizoen. Nu die eerste horde is genomen, focust het Italiaanse honkbal zich op de aankomende European Baseball Series. Italië speelt dan drie wedstrijden tegen Nederland, die eind volgende week van 20 tot en met 22 oktober worden gespeeld in Verona, Godo en Codogno. Bondsvoorzitter Marcon heeft in een open brief voetbalcoach Allegri van Juventus uitgenodigd voor een kennismaking met zijn nationale honkbalploeg.

Bondscoach Gilberto Gerali houdt sinds drie weken regionale groepsessies om zijn selectie voor te bereiden op de European Baseball Series tegen Nederland. Op zaterdag 14 en zondag 15 oktober vindt de eerste complete training plaats in Rome en de tweede volgt op woensdag 18 en donderdag 19 oktober in Verona, waar de volgende dag Nederland aankomt.

Sterk Italiaans karakter

Voor de European Baseball Series kiest Gerali nu voor een sterk Italiaans karakter van zijn ploeg, waarvan op drie na alle spelers geboren en getogen Italianen zijn. De import bestaat uit pitcher Yomel Rivera en binnenvelder Robel Garcia Rodriguez (beiden uit de Dominicaanse Republiek) en de Amerikaanse buitenvelder Nicola Garbella. Behalve pitcher Alessandro Maestri zijn alle spelers jonger dan dertig jaar. Negen van hen zijn zelfs 23 jaar of jonger.

De selectie bestaat uit 25 individuele spelers, waarvan twaalf pitchers en veertien veldspelers. Die optelsom klopt niet, maar de dit jaar verrassend sterke pitcher Alex Bassani (vpg 2.70) van Novara toont zich ook als verdienstelijk slagman met een gemiddelde van .279. Bekende namen onder de Azzurri zijn pitchers Maestri (Rojos de Aguila, Mexico) en twee afkomstig van Fortitudo Bologna: Panerati en Pizziconi. De gekozen pitcher met het laagste verdiende puntengemiddelde is de 24-jarige Juri Morellini van Nettuno. Gedurende zijn 49 innings van de reguliere competitie beperkte hij dat gemiddelde tot 1.47 en gooide hij dertig keer drie slag. De jongste pitchers zijn de negentienjarige Claudio Scotti en Niccolo Clemente en de twintigjarige Ludovico Coveri en Diego Fabiani.

Chicago Cubs

Eén van de veldspelers is de 23-jarige catcher Alberto Mineo, die het afgelopen seizoen uitkwam voor Chicago Cubs op Class A-niveau. Daar sloeg hij voor South Bend Cubs in 93 wedstrijden en 349 beurten een gemiddelde van .278 en een slugging van .358. De in het Italiaanse Gorizia geboren Mineo debuteerde in 2012 in het Amerikaanse profhonkbal. Andere bekende veldspelers op het roster zijn de beste slagman Paolo Ambrosino (.339) en de beste slagman van het seizoen 2016 Sebastiano Poma, die het afgelopen seizoen echter niet verder kwam dan .237.
De jongste spelers zijn de 22-jarige binnenvelder Filippo Agretti en catcher Alessandro Deotto. Bekende verschijningen zijn Alessandro Vaglio (.336), Alex Sambucci (.304) en Mattia Reginato (.314). De coaches van manager Gerali zijn allemaal oud-spelers van de Serie A en IBL: John Cortese, Rolando Cretis, Alberto D’Auria, Claudio Liverziani en Paolo Da Re.

Ironische uitlatingen

Bondsvoorzitter Andrea Marcon kreeg het Italiaanse honkbal buiten het seizoen alsnog in de media, omdat hij alert reageerde op ironische uitlatingen van de voetbalcoach Massimiliano Allegri, nadat diens kampioensclub Juventus de gelijkmaker moest incasseren dankzij raadpleging van de video. “Het gaat hier op Amerikaans honkbal lijken”, riep hij uit. “Straks zitten we allemaal tien uur in het stadion, zien we om het kwartier iets gebeuren en eten we allemaal pinda’s”, vervolgde hij.

Zo verscheen hij op de Italiaanse televisie en werd hij gehoord door honkbalvoorzitter Marcon. Die schreef meteen een open brief aan de voetbalcoach, waarin hij verklaarde dat Allegri weinig van honkbal weet en dat hij uitgenodigd is om te komen kennis maken met de nationale honkbalploeg van Italië. Dat trok weer de aandacht van andere media, waardoor het nieuws nu als een lopend vuurtje door het land gaat.

Selectie Italië

1 AGRETTI FILIPPO IF S R 16/11/1995 Fortitudo Bologna
2 AMBROSINO PAOLINO OF R R 17/02/1989 Fortitudo Bologna
3 BASSANI ALEX P R R 25/11/1990 Novara
4 CHERUBINI TOMMASO P R R 09/11/1990 San Marino
5 CLEMENTE NICOLO’ P R R 18/02/1998 Fortitudo Bologna
6 COVERI LUDOVICO P R R 06/03/1997 San Marino
7 DEOTTO ALESSANDRO C R R 07/12/1995 Parma 1949
8 FABIANI DIEGO P R R 28/02/1997 Padova
9 GARBELLA NICOLA OF R R 19/01/1996 Rimini
10 GARCIA RODRIGUEZ ROBEL IF S R 28/03/1993 Fortitudo Bologna
11 GRIMAUDO ALESSANDRO OF L R 06/09/1993 Fortitudo Bologna
12 MAESTRI ALESSANDRO P R R 01/06/1985 Rojos de Aguila – MEX
13 MERCURI MATTIA IF R R 20/08/1994 Nettuno Baseball City
14 MINEO ALBERTO C L R 23/07/1994 South Bend Cubs – A CHIC
15 MORELLINI JURI P R R 14/03/1993 Nettuno Baseball City
16 PANERATI LUCA P L L 02/12/1989 Fortitudo Bologna
17 PIZZICONI ANDREA P R R 04/10/1991 Fortitudo Bologna
18 POMA SEBASTIANO OF L L 13/06/1993 San Marino
19 REGINATO MATTIA OF/C R R 18/05/1990 San Marino
20 RIVERA YOMEL P L L 02/04/1992 Parma 1949
21 SAMBUCCI ALEX IF R R 29/09/1989 Fortitudo Bologna
22 SCOTTI CLAUDIO P R R 08/07/1998 GCL Pirates – PIT
23 SIMONE VALERIO P L L 22/04/1991 Nettuno Baseball City
24 TRINCI MARIO C R R 16/11/1994 Nettuno Baseball City
25 VAGLIO ALESSANDRO IF R R 28/01/1989 Fortitudo Bologna

Reageren op dit artikel? Stuur een bericht via het contactformulier.

Trefwoorden:

Verwante artikelen